Limitaciones de la estadistica

by | Aug 29, 2011 | Reflexiones Felicidad y Vida | 2 comments

Si buscas ejemplos de las limitaciones de la estadística, ¿conoces cómo es la ciencia de la felicidad? El otro día recibí los resultados finales del último estudio científico publicado en numerosas revistas internacionales en el que se detallaban qué variables influían para tener éxito en el amor. Después de una exhaustiva investigación basada en muestras de 10.000 individuos se encontraron las claves en que se fundamenta el amor. Se comprobó que para tener éxito en el amor, y así conseguir a la pareja de tus sueños, influían los siguientes aspectos:

  • La genética o nuestra educación paternal en el 50% de los casos.
  • El 10% influía directamente de las circunstancias del contexto.
  • El 40% era responsabilidad de las personas, es decir, variables voluntarias.

Es decir, que un 60% estaba ajeno a nuestra voluntad, y sólo un 40% era voluntariamente atribuible al individuo para conseguir el amor soñado. Las conclusiones fueron claras y se presentaron en varios congresos internacionales. La ciencia por fin estaba dando un poco de luz a misterios de hace siglos.

Perdonen, era una soberana tontería que se me había ocurrido. Ahora cambien la palabra amor por la de felicidad, y podrán observar el estudio de (licenciada en Psicología por la Universidad de Harvard y Doctora en Psicología Social por Stanford). Para más información, pueden comprobar el siguiente video que explica todo su estudio.

Me pregunto qué están haciendo con el método científico y cuál es el alcance y limitaciones de la estadística. Entiendo que la estadística sirve para analizar muestras y obtener información. Pero no sirve para generar afirmaciones magistrales de cosas tales como cuáles son los fundamentos de la felicidad. No tiene sentido evaluar y comparar estados de ánimo porque estos son subjetivos para cada individuo. Además, la muestra que ha analizado es poco representativa de la población mundial. Vamos, que las limitaciones de la estadística es algo que se debe explicar mejor en nuestra sociedad para evitar lecturas sin sentido.

Pero miremos la exposición con atención, ¿verdad que parece que sabe perfectamente lo que es la felicidad? Me pregunto si habrá visitado algún remoto lugar lleno de pobreza, donde se entienden muy bien los principios que ya indicaba Aristóteles: todos los hombres están de acuerdo en llamar felicidad a la unidad presupuesta de los fines humanos, el bien supremo, el fin último, pero que es difícil definirla y describirla.

Mientras tengamos científicos apoyándose en la estadística para definir los principios de la felicidad, tendremos eso, aproximaciones que se quedarán a años luz de lo que de verdad sentimos algunas personas. Si de verdad me creyera las conclusiones de este tipo de estudios en las que el 50% de mi felicidad depende de mi genética… ¡estaría corriendo al médico a cambiar ahora mi ADN por completo! ¡Menuda limitación estadística!

Se supone que los estudios científicos tienen una utilidad práctica, pero a las conclusiones de Sonja Lyubomirsky no hay forma de encontrársela: veo que me falta genética y me sobra felicidad. Si algo aprendí tras años de estudio e investigación es que la estadística no se puede aplicar a la ligera: vale para describir los comportamientos de la muestra analizada, no para generar patrones conductuales de formulación universal.

Seguro te gusta esta conferencia donde explico cómo gestionar la felicidad en las empresas y donde explico estos casos expuestos.

2 Comments

  1. Pedro; quizas la felicidad no podamos entenderla bajo esos términos, pero es reconfortante saber que hay quienes la están tomando en serio “científicamente”. Para quienes trabajamos con personas entendemos la complejidad de cada hermosos ser humano, pero para quienes mueven los dineros en nuestros paises es muy sospechoso que hablemos sólo desde nuestra experiencia o intuiciones o estudios no “científicos”. Creo que el valor del estudio está en poder mostrarle al mundo frío y calculador que vale la pena invertir en felicidad y en el bienestar de las personas.

    Por otro lado, al leer el libro de Sonja me hizo muy bien saber que tengo un 40% de probabilidades de aumentar mi felicidad con los actos diarios que realizo. Y si bien no me encuentro en un entorno deprivado y pobre de medios, recursos y oportunidades, sé que que siendo más feliz contribuyo de alguna manera al bienestar de nuestra especie.

    Te felicito por tus artículos y página web, cada día estoy siendo más asidua a ella.

    Paulina Rozas P.

    Santiago de Chile.

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    • Paulina, muchas gracias por tu comentario, pero al final no entendí si estabas a favor de lo que comento. Desde mi punto de vista, hay mucho marketing que se vende con el anexo de “ciencia”, y siempre ayuda, pero también engaña un poco a la gente que carece de sentido común.

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